Você sabe o que são EPA e DHA e para que servem? Entenda a importância desses componentes do ômega-3 para a saúde e seus benefícios para o coração, o cérebro e o nosso organismo como um todo.

O ômega-3 recebe este sufixo por ser formado por três ácidos graxos: eicosapentaenoico (EPA), docosahexaenoico (DHA), alfa-linolênico (ALA). São fontes primárias de energia para as células, servindo como seus componentes estruturais. No entanto, as substâncias que exercem as funções mais conhecidas do ômega-3 são o EPA e o DHA.

Descubra o que, afinal, são EPA e DHA, como e onde essas substâncias atuam em nosso organismo e quais são seus benefícios para a saúde.

Como atua o EPA

O EPA apresenta ação anti-inflamatória, auxiliando a controlar a inflamação causada pelo excesso de ômega-6. Diversas pesquisas apontam sugerem que o ser humano evoluiu baseado numa dieta diferente da atual. Nela, a proporção de ácidos graxos ômega-3 (anti-inflamatório) e ômega-6 (pró-inflamatório) era de aproximadamente 1:1. Essa proporção veio diminuindo com o progresso industrial e hoje pode estar por volta de 1:15. E isso gera quantidades excessivas de ômega-6 para o padrão genético humano estabelecido.

Além disso, o EPA é um nutriente que ajuda a manter os triglicerídeos em níveis saudáveis. Este efeito favorece a saúde cardiovascular e previne problemas circulatórios.

Onde atua o DHA

Já o DHA é um ótimo alimento para o cérebro, visto que 60% do cérebro é composto de gordura e cerca de 20% desta gordura é DHA. Há diversos estudos ligando a suplementação com DHA ao aumento da resiliência dos neurônios e melhoria da capacidade cognitiva. Assim como a redução nos níveis de stress e o combate à depressão.

Além disso, pesquisas apontam que filhos de mães suplementadas com DHA durante a gravidez apresentam melhores processamento mental, aprendizado, memória e desenvolvimento psicomotor. A ação do DHA junto à saúde do fígado também vem sendo estudada. Uma pesquisa da Universidade do Estado de Oregon indicou que a suplementação com DHA é uma maneira de prevenir os danos do fígado causados pela dieta ocidental, que, geralmente, é baseada em um consumo excessivo de carne vermelha, açúcar, gordura e grãos processados.

Suplementos com EPA e DHA

O ômega-3, seja extraído de peixes, seja do custáceo krill, é a principal fonte de ingestão de EPA e DHA. Além da presença natural destes dois ácidos, o ALA contido no óleo é convertido em EPA e DHA por ação de enzimas existentes em nosso organismo. Não sem motivo, o óleo de peixe é o terceiro suplemento mais consumido pelos brasileiros, atrás apenas dos polivitamínicos e dos repositores de cálcio.

E para garantir um bom fornecimento destes ácidos ao organismo, é preciso alguns cuidados ao escolher o ômega-3. Opte por produtos que tragam o óleo na forma de triglicerídeos (TG), ou seja, na mesma forma em que é encontrado na natureza. Assim, é mais fácil para o organismo reconhecer e absorver, proporcionando também mais conforto gástrico. Estudos apontam que apenas essa questão pode aumentar a absorção em 30%.

Também se deve prestar atenção à concentração de EPA e DHA por cápsula. Com uma dosagem diária recomendada de 720mg e 480mg, respectivamente, é preciso calcular quantas cápsulas são necessárias para chegar a isso.

O ideal é que a embalagem do produto seja escura, o que preserva as propriedades do ômega, bem como vitamina E incorporado ao seu processo de produção, para evitar sua oxidação.

Além disso, é importante ficar atento à procedência da matéria-prima, com certificações que atestem sua pureza. Afinal se algo vai ser direcionado para nutrir o seu corpo, principalmente cérebro e coração, não deve conter metais pesados e contaminantes como PCBs, mercúrio e dioxinas.

Um certificado internacional chamado The International Fish Oil Standards Program – IFOS, classifica e certifica os produtos disponíveis no mercado garantindo sua qualidade e pureza.

Quem pode se beneficiar de EPA e DHA

Com tantos estudos apontando a ação benéfica do ômega-3 em diversas áreas da saúde, a suplementação pode ser recomendada para grávidas, crianças, adultos em busca de saúde intestinal, recuperação muscular e maior desempenho cerebral. Além de idosos e pessoas em busca de um envelhecimento saudável. Informe-se e cuide da sua saúde!

“As informações fornecidas neste site destinam-se ao conhecimento geral e não devem ser um substituto para o profissional médico ou tratamento de condições médicas específicas. Assim, as informações contidas aqui não se destinam a diagnosticar, tratar, curar ou prevenir qualquer doença. Procure sempre o aconselhamento do seu médico ou outro prestador de cuidados de saúde qualificado com qualquer dúvida que possa ter a respeito de sua condição médica. Por fim, nunca desconsidere o conselho médico ou demore na procura por causa de algo que tenha lido em nosso site e mídias sociais da Essential.”

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