A cisteína é uma ilustre desconhecida da manutenção da nossa saúde. Tem importante papel na detoxificação e no combate aos radicais livres, além de auxiliar na saúde dos músculos, unhas e cabelo. Saiba neste texto o que é a cisteína, como ela atua em nossa saúde e como ela pode ser ingerida.

O que é cisteína

A cisteína é um tipo de aminoácido, ou seja, uma molécula que ajuda na construção de tecidos, músculos, hormônios e enzimas dentro do nosso corpo. Dentre os aminoácidos, a cisteína é classificada como condicionalmente essencial. Isso significa que ela é produzida pelo nosso organismo, mas essa produção pode ser insuficiente em condições de alta demanda, como, por exemplo, atividade física intensa ou algumas doenças. Nesses casos, pode ser necessária a ingestão de cisteína via alimentos ou suplementos. 

Funções da cisteína no organismo

A cisteína é um dos principais componentes do antioxidante glutationa, da queratina e dos músculos em geral. Além disso, ela também tem funções antioxidantes e detoxificantes. Confira!

Produção de glutationa

A glutationa é uma molécula formada por três aminoácidos — cisteína, glicina e ácido glutâmico — e é o antioxidante mais abundante em nosso organismo. Sua principal função é combater o excesso de radicais livres, protegendo o organismo de doenças como Parkinson, Alzheimer, degeneração muscular e acidente vascular cerebral (AVC). Assim, a falta de glutationa no organismo é considerada um dos principais fatores que causam envelhecimento celular e redução da expectativa de vida.

Além de combater os radicais livres, a glutationa atua em diversos processos, como na eliminação de toxinas, no transporte de aminoácidos, na síntese de proteínas e na proteção do organismo contra radiações solares. Além disso, atua na proteção das células contra substâncias cancerígenas e participa do combate aos sinais de envelhecimento. 

Detoxificação

Assim como a glutationa, a própria cisteína participa da eliminação do acetaldeído, uma substância tóxica derivada do álcool que pode se acumular no fígado. Este mecanismo potente de desintoxicação é facilmente anulado pela ingestão de quantidades relativamente grandes de bebidas alcoólicas. Além disso, a cisteína auxilia na neutralização de toxinas e poluentes, incluindo metais pesados, que se acumulam no fígado, rins e partes gordurosas do corpo.

Produção de queratina

A cisteína é o principal aminoácido componente da queratina, uma proteína produzida pelo nosso organismo. Trata-se de uma proteína estrutural que tem como características a resistência, a elasticidade e a impermeabilidade à água. Assim, a queratina auxilia na proteção da pele, unhas e cabelo contra a quebra e a perda de hidratação, mantendo sua vitalidade. 

Produção de músculos

Nossas fibras musculares são compostas por proteínas, que por sua vez são formadas por combinações de aminoácidos essenciais, condicionalmente essenciais e não essenciais. Quando em falta no organismo, qualquer um desses aminoácidos pode levar a uma redução na produção das proteínas que formam as fibras musculares.  Como o desgaste da massa muscular é um processo constante, essa menor reposição de proteínas leva a uma diminuição no volume dos músculos, afetando também a força. Isso pode se refletir em maior dificuldade até para executar tarefas cotidianas, como subir uma escada ou se levantar do sofá.

Como tomar cisteína

Como vimos no começo do texto, a cisteína é um aminoácido condicionalmente essencial por ser produzido pelo nosso corpo. No entanto, em situações específicas — como um grande consumo de glutationa — pode ser necessária a ingestão de cisteína por via alimentar. 

Alimentos tradicionais, no entanto, possuem concentrações relativamente pequenas de cisteína. Uma dose efetiva, de 700mg de cisteína, por exemplo, exige a ingestão de:

1,75Kg de brócolis, 700g de batata, 875g de cenoura, 100 unidades de castanha

Por isso, é comum a prescrição de suplementos alimentares, que podem ainda fornecer a cisteína associada a outros aminoácidos e vitaminas que ajudam na produção de glutationa. Esses suplementos podem ser tomados em qualquer horário do dia, mas produzem melhores resultados quando ingeridos em jejum. Saiba mais sobre a glutationa, sua composição e funções para o organismo em nosso especial: A mãe de todos os antioxidantes: o que é e como atua a glutationa.

As informações fornecidas neste site destinam-se ao conhecimento geral e não devem ser um substituto para o profissional médico ou tratamento de condições médicas específicas. Assim, as informações contidas aqui não se destinam a diagnosticar, tratar, curar ou prevenir qualquer doença. Procure sempre o aconselhamento do seu médico ou outro prestador de cuidados de saúde qualificado com qualquer dúvida que possa ter a respeito de sua condição médica. Por fim, nunca desconsidere o conselho médico ou demore na procura de ajuda por causa de algo que tenha lido em nosso site e mídias sociais da Essential.

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