Neste post, você vai conhecer um pouco mais sobre o açafrão e esclarecer suas dúvidas sobre as diferenças entre ele e o açafrão-da-terra.  

As especiarias levam sabor e funcionalidades ao prato, e o açafrão é uma delas. O condimento usado tradicionalmente na culinária espanhola apresenta aroma intenso e cor vermelha-alaranjada.

Entretanto, algumas pessoas confundem o açafrão com o açafrão-da-terra, também conhecido como cúrcuma. Apesar dos nomes parecidos, são especiarias bem diferentes. Enquanto o açafrão é extraído do estigma de flores, o açafrão-da-terra é uma raiz semelhante ao gengibre. Além disso, os benefícios para a saúde também se diferenciam. 

O que é açafrão?

O açafrão é derivado dos estigmas das flores da planta Crocus sativus. Historicamente, é cultivado há mais de 3.500 anos por várias civilizações. 

Uma curiosidade é que o açafrão sempre foi reconhecido como uma das especiarias mais caras do mundo. Isso porque cada flor possui somente três estigmas, sendo que, para se obter 1kg da especiaria, estima-se que são necessárias 75 mil flores. 

Ainda, os estigmas são separados manualmente e secos em pequenas quantidades. Desta forma, perdem 80% do seu peso, além de concentrarem sabor e aroma.

 

Processo de trabalho de secagem do tempero de açafrão

Processo de trabalho de secagem do tempero de açafrão

 

Para que serve o açafrão?

O açafrão é usado na culinária, mas também apresenta propriedades funcionais para o nosso organismo.

Primeiramente, na cozinha, é um tempero bem difundido pelo mundo. Como exemplo, na Europa o açafrão é usado na paella valenciana. Já na Índia, alguns doces são preparados com a especiaria, bem como manteiga e vários pratos à base de arroz, podendo ser combinado a folhas de louro, canela, cravo, cardamomo, anis-estrelado ou noz-moscada. No Irã, o açafrão é usado em conjunto com a hortelã. Ainda, no golfo árabe, é associado a especiarias picantes.

Propriedades funcionais do açafrão

Estudos indicam que as propriedades encontradas no açafrão são atribuídas em especial aos carotenoides com ação antioxidante: crocina e safranal. Neste contexto, o açafrão vem mostrando efeitos positivos em aplicações ainda mais abrangentes, incluindo:

  • antidepressivas e anticonvulsivantes;
  • analgésicas;
  • anticâncer;
  • efeitos terapêuticos para o sistema cardiovascular, imunológico, visual, respiratório, geniturinário e nervoso central;
  • ação terapêutica nas desordens digestivas. 

Quais os benefícios do açafrão para a saúde?

  • Cérebro: efeitos positivos no hipocampo, neuroprotetor e potencializador da memória.
  • Doenças neurológicas: ações ansiolíticas e relaxantes. Algumas pesquisas clínicas mostram que pacientes com demência e provável doença de Alzheimer apresentam resultados cognitivos e clínicos significativos com o uso de açafrão.
  • Dependência química: redução dos sintomas de abstinência de morfina.
  • Sistema cardiovascular: protege contra infarto do miocárdio; cardiotoxicidade; arteriosclerose e hipertensão.
  • Sistema imune: atua contra doenças infecciosas, efeitos antifúngicos, analgésico e anti-inflamatório. Reduz o desconforto abdominal de bebês.
  • Sistema urinário e genital: aumenta a latência da ejaculação e distúrbios da ereção. Também atua na síndrome pré-menstrual (TPM) e melhora a função renal.
  • Olhos: efeitos para a lacrimação, visão deficiente, cegueira diurna, doença da córnea e catarata. Aumenta o fluxo sanguíneo na coroide e ajuda a proteger as células fotorreceptoras de luzes azuis e brancas.
  • Saciedade: um estudo demonstrou redução de peso e frequência na ingestão de guloseimas.
  • Câncer: efeitos anticancerígenos, como quimioprotetor, antimutagênico, antiproliferativo.
  • Diabetes: melhora a resistência à insulina e o aumento da captação e oxidação das gorduras.
  • Fígado: apresenta efeitos hepatoprotetores.

 

Qual a diferença entre açafrão e açafrão-da-terra?

Como já foi citado anteriormente, açafrão e açafrão-da-terra são duas especiarias diferentes. Ainda, as substâncias apresentam componentes e benefícios distintos, além da forma e matéria-prima.

Açafrão-da-terra

O açafrão-da-terra, também reconhecido por cúrcuma, é uma raiz de origem asiática, cor alaranjada e sabor picante. Vale destacar que se assemelha ao gengibre e é amplamente utilizado na culinária, geralmente, in natura ou em pó.

Somado a isso, a especiaria apresenta curcumina na sua composição, uma substância com efeitos antioxidantes e anti-inflamatórios. Logo, a curcumina é responsável por inúmeros benefícios para o organismo, como: 

  • fortalecer a imunidade;
  • melhorar a performance e recuperação muscular;
  • proteger e auxiliar o funcionamento da saúde cerebral, ocular, intestinal e renal;
  • atuar contra a obesidade;
  • reduzir dores das articulações;
  • ajudar a inibir doenças autoimunes e inflamatórias;
  • melhorar a função cardiovascular.

Diferença entre açafrão e açafrão-da-terra

tabela comparativa das diferenças entre açafrão e açafrão da terra

Açafrão e açafrão-da-terra contra depressão e ansiedade

Alguns estudos apontam que as duas especiarias ajudam a combater quadros depressivos e de ansiedade. Na prática, a depressão maior (mais intensa) está associada com inflamação crônica, estresse oxidativo e danos microscópicos no nível neural.

Assim, diante dos efeitos anti-inflamatórios e antioxidantes, as especiarias demonstram proteger o organismo de uma série de condições degenerativas. Logo, este papel protetor é muito importante para a saúde do cérebro e está positivamente associado ao tratamento coadjuvante para depressão e ansiedade.

Além de conhecer as características do açafrão, siga com a leitura aqui no blog e confira os benefícios da cúrcuma, ou açafrão-da-terra. 

Complemente seus conhecimentos e saiba como aproveitar as propriedades funcionais das especiarias, além de apreciar o seu sabor e aroma.

 

As informações fornecidas neste site destinam-se ao conhecimento geral e não devem ser um substituto para o profissional médico ou tratamento de condições médicas específicas. Procure sempre o aconselhamento do seu médico ou outro prestador de cuidados de saúde qualificado com qualquer dúvida que possa ter a respeito de sua condição médica. As informações contidas aqui não se destinam a diagnosticar, tratar, curar ou prevenir qualquer doença. Nunca desconsidere o conselho médico ou demore na procura de ajuda por causa de algo que tenha lido em nosso site e mídias sociais da Essential.

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